Alan
Paton

Nascut el 1903 a Pietermaritzburg, província de Natal (avui KwaZulu-Natal), Alan Paton va ser mestre a l’escola rural d’Ixopo —l’escenari de Plora, pàtria estimada— abans de dirigir el Reformatori de Diepkloof per a joves delinqüents. En acabar la Segona Guerra Mundial, va emprendre un viatge d’estudi sobre la rehabilitació correccional a Europa i als Estats Units. Durant l’estada a Noruega, va començar a escriure la seva primera novel·la, Plora, pàtria estimada. Publicada el 1948 per l’editor d'Hemingway, aquesta obra es tradueix immediatament arreu del món i s’adapta al cinema dues vegades, el 1951 i el 1995.

En tornar a Sud-àfrica, Paton funda el Partit Liberal, contrari a l’apartheid; el presidirà fins a la seva dissolució pel règim, al final dels anys seixanta. Privat de passaport durant deu anys, Paton es retira a Botha’s Hill, on viurà fins a la seva mort el 1988. Autor de nombrosos assaigs sobre raça i política a Sud-Àfrica, va escriure dues novel·les més —Too Late the Phalarope (1953) i Ah, but Your Land is Beautiful (1981)— i un volum de relats, Tales From a Troubled Land (1961).